Russell Tovey no falla en su papel de futbolista en el armario en este drama deportivo británico

Históricamente, no ha existido una conexión sólida entre los deportes de equipo y la comunidad queer. Suelen ser culturalmente considerados como uno de los epítomes de la masculinidad tradicional, y no ha sido hasta hace poco que más jugadores en ligas nacionales e internacionales se han sentido cómodos al salir del armario. Y aun así, la mayoría de ellos aún han enfrentado consecuencias profesionales o críticas severas por ello. Con una representación equitativa aún muy rezagada en el deporte, no sorprende que haya muy pocas películas deportivas con temas abiertamente queer, especialmente de la última centuria.

Este domingo, miles de personas de todo el mundo se reunirán para ver el partido del Super Bowl entre los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers. Pinta a ser un evento bastante carente de lo queer, con las cosas más gays siendo la relación tangencial con Taylor Swift y la posibilidad de que Usher esté sin camiseta durante el una parte intermedia del espectáculo.

«The Pass» trata sobre el deporte decididamente más europeo y latinoamericano del fútbol, en lugar del fútbol americano. Sin embargo, es una de las pocas películas que centra abiertamente las dificultades emocionales que enfrentan los atletas queer tanto públicamente como en privado.

La película sigue la historia de Jason (Russell Tovey), un futbolista profesional de una liga europea no nombrada, que lucha con su atracción homosexual y sus sentimientos por un compañero de equipo, Ade (Arinze Kene), mientras intenta mantener en secreto los rumores sobre su orientación sexual del público filtrando una historia de un romance con una mujer (Lisa McGrillis).

La película está dividida en tres actos principales, cada uno separado por cinco años mientras sigue el ascenso de la carrera y la popularidad de Jason. Cada uno de estos actos se desarrolla en una sola habitación con solo dos o tres personajes interactuando entre sí. Los dos primeros segmentos siguen a Jason y Ade en una habitación de hotel, primero cediendo a los deseos del otro, y luego lidiando con las consecuencias emocionales de ese encuentro una década después. En la parte intermedia, después de que Jason haya ascendido en las filas del fútbol, se haya casado y haya tenido hijos, intenta contener los rumores de que ha construido una vida falsa para sí mismo filmando un romance con una mujer.

Aunque la película tiene buenas intenciones y es ambiciosa con los temas que intenta abordar, está claramente limitada por el tamaño de su elenco y sus localizaciones contenidas. Este enfoque en personajes y entorno ha sido utilizado de manera efectiva en otras películas queer antes, principalmente en «Weekend» de Andrew Haigh, de la cual «The Pass» toma prestados elementos en su forma y estructura.

Sin embargo, mientras que la intimidad emocional y física era el punto de la primera película, un tema principal de «The Pass» es la atención pública y la imagen que estos jugadores han construido para sí mismos, y cómo abrazar su identidad sexual y sus deseos podría poner eso en peligro.

Los pequeños momentos entre ellos funcionan bien en el entorno contenido, especialmente la tensión sexual que se acumula y explota en los primeros tramos, y la confrontación en el último acto. Pero nos quedamos imaginando todo lo relacionado con su papel real como superestrellas del fútbol en lugar de verlo representado, y aunque eso es claramente una restricción del presupuesto y el tamaño de la película, es insuficiente.

La exploración de lo queer en el deporte sigue siendo principalmente superficial y no hay una profunda o reveladora visión aquí, pero aún hay momentos que destacan. Russell Tovey ofrece una sólida actuación principal (no tiene la oportunidad de hacerlo a menudo), siguiendo eficazmente el arco de Jason a lo largo de los años, aunque se nota más cómodo en las partes más ásperas y emocionalmente guardadas de la historia. Arinze Kene y Lisa McGrillis también son excelentes compañeros de escena para él, igualando la energía de Tovey y haciendo que los diálogos algo cliché sean creíbles.

Las escenas de sexo y la química entre los protagonistas también están muy bien logradas, y no hace daño que Tovey y Kene estén en una forma física excelente y pasen tres cuartas partes de la película sin camisa o en ropa interior. Pero una escena en particular encarna la tensión homoerótica que es fundamental en los deportes de equipo, así como la masculinidad tóxica que el ambiente inculca en estos jugadores:

Cuando Jason y Ade se reencuentran una década después de su encuentro más cercano, que alejó a Ade de la vida de Jason, están discutiendo viejos arrepentimientos y deseos cuando un joven empleado del hotel (Nico Mirallegro) les lleva sus bebidas. Jason lo invita a quedarse cuando se da cuenta de que es un fan. Y lo que sigue es una serie de luchas de poder, juegos mentales y escalada sexual, una mezcla entre una escena de iniciación en una fraternidad y el comienzo de una película para adultos gay.

Es quizás la mejor escena de la película, con tanto expresado no verbalmente entre los personajes mientras dejan que sus peores instintos los dominen y un espectador se ve obligado a recibir lo peor de ello. Casi funciona mejor como un segmento independiente o cortometraje.

Sin embargo, también hay algunos momentos dolorosamente desactualizados, incluida una secuencia de blackface que, aunque pretende mostrar la falta de consideración y egoísmo de Jason, sigue siendo bastante difícil de ver. Es esta inconsistencia tonal y temática la que impide que la película realmente deje huella.

Quizás todavía llevará algunos años que surja una película deportiva queer matizada y abiertamente queer que refleje auténticamente las dificultades y obstáculos que enfrentan los atletas abiertamente gay, ya sea en tiempos modernos o a lo largo de la historia. Todavía existen muchos clichés y prejuicios asociados tanto con el género como con el campo de la vida real. Pero a medida que se dan pequeños pasos hacia adelante, películas como «The Pass» nos recuerdan que, aunque no son perfectas, hay un pozo de historias no contadas sobre estas personas que aún no se ha explorado completamente.